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WSET总裁Ian Harris先生专访 :十年时间 中国学员数量增长迅速

来源:乐酒客lookvin   添加时间:2018-01-09 11:59:00

WSET总裁Ian Harris先生专访 :十年时间 中国学员数量增长迅速

说来是一波三折,乐酒客记者近两三年来,每年都会在11月份举行的Prowine China 展会上,采访到WSET总裁Ian Harris先生,为大家问一些WSET最热点的问题,而在2017年的Prowine China展会中,记者不小心和Ian Harris先生擦肩而过。

Ian Harris先生是一位大忙人,乐酒客记者随后通过WSET香港办事处的jingwei与Ian 先生的助理Cara的多次协调,最终确认了上周的电话采访时间。机缘巧合,在采访前,我们也刚刚得知了Ian Harris先生获得大英帝国员佐勳章(MBE)这一大好消息,在葡萄酒界,获得这一荣誉的人屈指可数。乐酒客也正好借此为Ian Harris先生送上祝贺! 

WSET的全称是英国葡萄酒及烈酒教育基金会,可以说,WSET是现在国际上最为流行、最具权威的葡萄酒培训体系,而其实在十年前,大家对WSET也是知之甚少。WSET能够跟上中国精品葡萄酒市场不断崛起的势头,在中国市场实现飞跃式发展,Ian Harris先生是掌舵人!

Ian执掌WSET十五年:注册学员增长了800%

乐酒客:Ian你好,首先恭喜你荣获大英帝国员佐勳章(MBE),据我所知在葡萄酒界仅有Jancis Robinson,Hugh Johnson,Gerard Basset屈指可数的几位获得类似殊荣,这对你来说意味着什么呢?

Ian:感谢你的祝贺。去年11月中旬,一封来自首相(英国首相特蕾莎·梅女士)信件告知我,她将向女王推荐作为这个英国重要荣誉的候选人。我深感荣幸,但是在跨年夜正式宣布名单前,我必须保持“安静”,因此只是和自己的夫人及两个女儿分享了此事。当然,我本人非常高兴获得这个荣誉,它让假期欢愉的气氛达到顶点。

确实,在葡萄酒界获得这个英国荣誉的人不多。Jancis Robinson,Hugh Johnson,Gerard Basset都是大英帝国官佐勳章(OBE)的获得者。此外,可能另一个广为人知的例子就是Sir George Fistonich,他是新西兰Villa Maria酒庄的所有人。许多朋友也来信祝贺我, 所以过去两天,我几乎都在回邮件感谢大家的关注和问候。

我获得这个个人荣誉,是因为过去15年来和WSET一路通行获得的种种成就。推心置腹的说,收获这样的个人荣誉非常好,但是更令我本人感到自豪的是2015年WSET因为过去10年国际发展获得“女王企业奖-国际贸易”。在这个集体荣誉中,我更感到骄傲,说到底团队协作是一切荣誉之源泉。

乐酒客:自从你2002年成为WSET首席执行官以来,年注册学员增长了800%以上,从2002年10000人到2017年的85000人,您和您的团队是怎样做到的呢?

Ian:当我2002年加入WSET时,我们没有一个负责业务拓展和市场的员工,仅有一个位于伦敦的学校和大概100个左右国际课程中心,从事小规模的葡萄酒教育。我入职之后,集中精力进行国际业务拓展。这主要源于我加入WSET之前任职一家国际化的企业的经历(Seagram,已被Diageo和保罗利加收购分拆),在那,我理解到将业务触角延伸至全球的重要性。

2002年,10000名注册学员中已经有30%来自英国之外的国家和地区,在我们不断的商业拜访和交流中,我们清晰的意识到WSET是一个广受好评的教育体系。于是,从一个人的商业拓展部门开始,我着手建立更有效的国际市场扩张。后来的发展正如向上的螺旋:我们越国际化,市场对WSET的教育需求就越高,需求越高,越加快我们国际化拓张的步伐。今天我们有9位优秀同事,负责全球的WSET教育扩展。而这个过程中,我们培养学员中,许多成长为WSET讲师建立自己的教育中心,以点带面,成就了WSET近日的良好局面。

乐酒客:管理WSET这样一个巨大且国际化的公司,最大的挑战是什么?

Ian:这主要的挑战是确保WSET的教育持续保持高水准,包括授课,包括教材,包括考试,包括讲师课程等。尤其是当你的公司和业务不但扩大时,产品的质量就很可能不经意的下滑。这是我们不允许发生的。 

WSET中国市场:十年时间 从500名学员增长到2万人

乐酒客:您能简要介绍一下中国市场的WSET现状吗?

Ian:如今,中国市场发展非常迅速。以大陆为例,我们有超过100家授权的教育中心,17年的学员增长比例达到41%。香港的增长速度相比大陆较低,但是也达到16%。10年前,我们仅有不超过500名学员来自中国,2017年,中国的注册学员总数达到了20000人,按比例来看,增长达40倍。

乐酒客:这个增长的背后推手是什么?WSET会做什么来保持这个趋势?

Ian:如我所说,我最初开始国际化扩张时,我们分析了最有潜力的市场。中国一直都是潜力巨大的,但是,我们认为中国会比较难发展。从最初以ASC为代表的几个授权课程提供中心,中国的WSET市场就快速腾飞。在我以往的拜访过程中,我经常惊讶于学员们的精神状态,他们对教育重要性的认识令人印象深刻。

中国对葡萄酒系统教育的需求正是快速增长的主要原因之一。我们对中国市场的未来充满希望,事实上目前我们面临着大量WSET LEVEL 3中文讲师的缺口。为了更好的支持大中华区的业务拓展,我们也正在强化香港的亚太区办公室团队。我们刚刚签下了一个更大办公室区域租赁合同,新的办公室将允许我们把现有的5人团队拓展至10人以上。他们将同时支持中国以外的重要市场比如韩国和日本。

乐酒客:和其他葡萄酒教育机构相比主要的竞争优势是那些呢?

Ian:首先你要了解WSET不是一个以营利为目的的机构。而我们的核心价值是提供值得信赖的葡萄酒教育和证书。你在教室里从讲师除获得的信息,一定要非常准确而时兴,你最终获得的证书受到行业广泛的认可和尊重。所以,人们看待WSET一定是,它是一个准确的信息和知识来源,它是一个由优秀葡萄酒人才组成的团体,同时,它也是一个快速适应市场需求充满生气的组织。

我个人认为一个主要的竞争优势是WSET有一个内容国际化、实时更新的教材和课程体系,而且我们是不以自身盈利为目的的教育机构,行业利益才是我们关注的核心。许多机构也提供葡萄酒教育,WSET乐见其成。但是,WSET提供的课程和证书在国际范围内收到的认可,确实是我们另一大优势。

WSET三级新版通过率的确降低了!

乐酒客:新的WSET Level 3已经引入一年时间,通过率如何?

Ian:当我们引入新的WSET Level 3时,我们将烈酒内容移除,做了一些微小的改进,这确实花了我们的讲师一些时间来适应新的教材和新的教育方式。我们并没有把考试的难度提高,但是通过率确实有一定程度的降低。现在的Level3引入了更多思考的设置,与Level1和Level2知道独立的知识点就可能很轻松通过考试不同,Level 3鼓励学员通过思考串联知识点,阅读题目,给出理解正确有一定深度的回答。

一些课程中心也注意到这一点,我们的评卷体系允许我们将学员掌握知识的情况反馈给课程中心的讲师,这样也能帮助他们在以后的教学中确保学员有效的获取必要的知识,引导思考过程。所以,这个通过率的下降仅仅是个短期的问题。如今,大家也意识到你不能仅仅通过参加课程就期待能顺利通过考试,作为WSET Diploma的支撑课程(stepping stone),你需要更多的思考和准备来应对WSET Level 3的认证。

Ian:62岁了,仍享受现在的工作!

乐酒客:我们也注意到,你在大学毕业后就开始学习WSET Diploma并很快获得了这个认证证书,您当时学习Diploma的动力是什么呢?有什么给有志学习此的学员的建议吗?

Ian:我刚进入大学时对葡萄酒一无所知,但是因为学习法语,所以有机会在波尔多学习生活一年。在那里,我开始对葡萄酒产生兴趣,并在大学毕业后找到了一份葡萄酒相关的工作。我当时的主管决定第一件事,就是送我去参加WSET的教育课程。1977年11月我通过当时叫Certificate(等同如今二级)的考核,1978年我通过了Higher Certificate(等同如今Level 3),然后在1980年8月完成了Diploma的学习。当时的动力是源于1,自己对葡萄酒的兴趣;2,老板很开明的支付了相应的费用;3,当年Diploma的教材也比今天薄了太多。在1980年代,你如果深入了解波尔多,勃艮第,雪莉酒,波特酒一点意大利和德国,那就基本够了。新世界的葡萄酒远不如今天这样“全球化”。

Ian也淘气的说到:我不介意你发表这段内容,如果今天你让我参加Diploma的考试,没有充分的准备,我一定不会通过。我对通过Level 3是信心满满,但是Diploma需要的知识广度确实需要大量时间去获取和准备。而且,告诉你一个小秘密,我在1979年做Diploma考试第一次尝试时,也失败了。

Ian:对于Diploma学习准备来说,意识到它的难度是第一步。确保你按照课程建议那样为课堂每一个小时配备上6个小时课后学习,无论是理论学习还是品鉴练习。如今,越来越多的爱好者也加入了WSET的学习中来,以拓宽他们的认知和理解。无论是身在行业中还是受兴趣引导,对WSET Diploma最重要的就是系统的学习和是充分的准备时间。

乐酒客:许多从事投行和金融的人都逐渐加入到葡萄酒中,但是绝少葡萄酒从业者转换职业,您对此如何评价?

Ian:葡萄酒行业是非常有魅力的行业。我在40多年前决定要从事此,到今天一直没有改变。当然,在比较低职务时,这个行业的薪酬并不那么有竞争力。当你成为管理者,即便有许多机会离开,你也很少动摇自己对行业的喜爱。当年,在我还是Seagram英国的市场总监时,一个猎头公司找到我提供一个知名食品企业的职业机会,虽然它的薪酬是我当时工作的两倍,但是我还是拒绝了。享受你的工作才是最重要的,葡萄酒这个行业显然是一个很让人感到享受的行业。

从22岁开始到现在,我62了,我享受我的工作。所以当下午5点时,我愿意再工作上一会。有时候我也带笔记本回家,回复一些邮件,当然,我的夫人不是特别欣赏这一点。就这么简单,如果你享受这个行业,你就会因为这个过程中遇到的人和葡萄酒留下来,尽管这不是一个薪酬最佳的行业。

乐酒客:您的新年愿景是什么呢?

Ian:首先,我希望自己能减掉7公斤的体重,尽管这对工作在葡萄酒行业中的人来说不太容易;另一部分,我希望我们在持续的国际扩展过程中能吸引最佳的人才加入,并且能保持现有的高水准团队。因为,我对现在的团队非常自豪,我不希望失去他们其中任意的一个。为此,我们也会更加努力来实现这个目标。

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