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从乾隆钦定到大国大牌 八马茶业的一杯茶让家族奋斗13代

来源:FBIF食品饮料创新   添加时间:2019-01-05 17:21:33

从乾隆钦定到大国大牌 八马茶业的一杯茶让家族奋斗13代

“国兴则茶兴。当中国越来越靠近世界中央,中国茶也必将诞生伟大的品牌。”

10月31日,由CCTV-1《大国品牌》主办的“改革开放40年40品牌”盛典上,来自茶行业的唯一一家企业——八马茶业,与阿里巴巴、华为、腾讯、伊利、五粮液等同时上榜。

倍受现场关注的是,与一众人尽皆知的企业相比,八马这个名字并不算熟悉——电视上看不到它的广告,新媒体中也鲜见报道。而作为直接接触消费者的零售业,频刷存在感已是业内常规动作。八马这样一家低调的企业,凭什么获得如此高的褒奖?

01

百年传承

在中国茶业史上,八马是一段家族传奇的接续。

公元1736年,乾隆登基第二年,地方官员王士让在家乡福建泉州安溪县,发现了一株与众不同的茶树。

王士让是乾隆钦命的“博学鸿儒”,一生潜心研究礼经,并留下多部专著,成为清代著名礼学家。

身为土生土长的安溪人,王士让不负“茶都”盛名,不仅会制茶,还有收集奇花异草的嗜好。这株奇特的茶树,是他在县城南岩山脚下偶得,随后将其移植于自家后园,悉心照管。

春暖花开时,王士让优选鲜嫩茶叶,首创摇青、炒青、包揉等茶技精制成茶。杯中水汽袅袅升起的那一刻,王士让惊喜不已,那奇特而浓郁的香气闻所未闻。

此后数年,他小心呵护繁植,将茶园变成了奇香茶的天下。

1742年,王士让进京会友,随身携带亲自制成的香茶敬赠恩师,恩师又将其献给了乾隆帝。乾隆饮后赞为世间珍品,细观此茶乌润结实,沉重似铁,犹如观音,便赐名“铁观音”,列为贡茶。

此后,王氏家族世代事茶,将铁观音的名字传遍华夏,成为中国十大名茶之一。

至民国年间,铁观音第十代传人王滋培创建王信记茶行。因工艺考究、品质如一、诚信为商,王信记的铁观音还走出国门,霸占了东南亚各国茶铺的主位。

王氏家族由此成为颇负盛名的“中华茶业第一家族”。

挺过战乱待到解放后,王信记商号在1952年的公私合营中消失,当时的经营者——王士让第十二代传人王福隆,变成了国营茶厂的技术负责人。

改革开放后,王福隆本寄望于自己的儿子王文礼,希望他能在新时代复兴祖业。只是,王文礼偏偏选择了不同的人生——做一个报社媒体人。

02

立志再造  

改变来自于一次偶然的同学聚会。

1992年,拿到人生第一笔工资的王文礼请同学在酒店大堂喝茶,一杯茶28元。从小就在茶叶堆里长大的王文礼,实在无法接受那杯茶口味和价格的严重反差。

“如果我能提供好一点的茶,不求一杯卖28块,一斤卖28块我就赚钱了。”

那一刻,见多识广的王文礼意识到了品牌的价值。

在当时的中国,茶行业仍沿续着传统产业模式,田间地头的茶叶只是廉价的农产品,茶农被中间商肆意宰割,一斤茶只能卖几块钱;而终端茶企则利用消费者的认知盲区,只要稍加套路,以次充好、以假乱真,就可获利不菲。恶性循环下,没人愿意花心思创品牌,覆盖江南十余省的茶产业,好茶众多,大品牌却难觅。

王文礼要做的,正是在不透明的行业中开创一个透明的品牌,通过掌控产业链从种到销的主动权,让人们喝到物超所值的好茶。

尽管在那样的背景下,他很可能费力不讨好,良币被劣币打败,但他特有的家族基因战胜了畏惧。

第二年,具有历史意义的八马品牌在安溪诞生。

八马一名取古代帝王方可乘坐八匹马坐驾的至尊之意,既表示血统正宗,也代表了拒绝平庸。

在人口过百万的产茶第一县安溪,数百家茶企在各种潜规则下竞争激烈,一些相对正规的老厂和国企则凭借时间积淀和资源优势地位稳固,无权无势的穷书生王文礼如何突围?

从乾隆钦定到大国大牌 八马茶业的一杯茶让家族奋斗13代

他决定用差异化取胜——在上千种茶叶中,只专注于铁观音;在台式清香型铁观音大行其道的市场,他反其道只做祖传的浓香型。

这在旁人眼中是冒险之举,王文礼却自有道理。以他对喝茶者的了解,清香型是基础版,浓香型是升级版。清香型喝久了,会觉得力道不足,必然升级为浓香型。

果不出所料,八马的浓香型推向市场后,消费者趋之若鹜。百年传承的品质口碑下,八马铁观音销量年年翻倍。

王文礼的信心也在倍增。他开始琢磨如何从源头种植上提高品质。

铁观音是出了名的好喝不好种,对海拔、土壤、昼夜温差、光照、管理等要求极为苛刻。王文礼结合父辈经验,研究出新式种植方式,在茶园里增加了大比例的果树和花草,用花草引走害虫,让果树引来的鸟捕捉害虫,免去了喷施农药的毒性残留,让茶叶变成天然无害。

王文礼对自己也提出了要求——要提高品鉴能力。曾有一段时间,他整天猫在山沟里练习品茶,落下了嘴唇干裂的毛病。但他练就了独家功夫——一滴茶入口,片刻便知哪个环节发挥超常,哪个环节失了手,对行业也有了更深的洞察力。

03

专注内功

在茶品质的追求上,王文礼比先祖有过而无不及,尤其现代科技的进步,为他提供了实现理想的条件

一杯茶从茶园到入口,涉及环节众多,在茶树种进泥土的那一刻起,一片茶叶就开始了它的品质之旅,自然环境、施肥换土、择时采摘及制作中的日光晾晒、高温杀青、揉捻成形、干燥、回潮等复杂工序,每个环节都会影响到品质。

也因此,传统手工制出的茶口味难保稳定。王文礼想要杯杯好茶,必须突破常规。 

他从欧洲酒庄的现代化工艺中找到了答案——标准化,把所有环节分成三个车间来管理,为每个车间各流程建立最高规定标准,与国内科研院所合作开发智能设备,更多地取代人工。

 

从茶叶种植、加工,到物流、销售、管理,王文礼制订的标准化体系超过30项,在服务领域规范了110多项统一标准。同时,建立全程质量安全追溯系统,一旦产品出现问题,责任可追究,产品可召回。

几套动作过后,八马变成了行业中的肯德基、麦当劳,不仅效率提高,安全性、稳定性也得到充分保障,在日本的270多项农残与微生物检测中,八马顺利过关。这是世界上最严苛的茶业进口检测,众多中国茶企被挡在了门外。

此后,八马也轻松走进了欧洲、北美、中东、非洲等地,每年出口量超过2000吨,居全国前三强。其散装出口的茶叶,卖到了每公斤164美元,是中国茶叶出口平均价的近50倍。

从乾隆钦定到大国大牌 八马茶业的一杯茶让家族奋斗13代

为驱动行业良性发展,八马担起头部企业职责,于2016年向行业发布中国好茶四大标准:

安全——以利于健康为首要前提,让质量可追溯。

对口——符合消费者的口感要求和体质需求,如体寒者应推荐发酵茶。

正宗——原产地、原树种、原工艺。

稳定——还是那个味。

八马一马当先,做四大标准的坚定捍卫者,20余名茶师从茶园种植就开始了对八马茶叶的层层把关。

对品质的极致呵护,推动着八马越来越深入人心,加盟商也纷至沓来。至今,八马在全国的门店数量已达1320家,有的加盟者受益后,又接连开出20家、30家加盟店;在电商平台,八马连续三年斩获全网销量冠军。

可王文礼从未想过要开千家店。自始至终,他唯一的念头就是如何胜出——从县城胜出,从福建省胜出,从中国胜出。“这种胜出,靠的不是一时的炒作、包装,而是深厚的内功,是一个匠人的匠心。”

因此,自从踏上制茶这条路,王文礼的方向就从未偏离过,期间拒绝了各种暴利和跨界诱惑,专注于只做好茶,且不急不火,不求规模,享受“你若盛开,蝴蝶自来”的幸福感。

这也令八马具备了强大的抗风险能力,几次行业低谷中,八马安然无恙,逆势上行。 

04

绽放世界

在很多业内人看来,王文礼的品牌化之路已相当成功,可他始终觉得,距离八匹马的帝王之尊似乎少了点什么。

“品牌的魅力源于文化,像瑞士的手表、德国的汽车、法国的化妆品,它们已不仅是一件商品,背后代表的文化力量才是品牌的竞争力。”

在王文礼看来,中国的茶正是“礼仪之邦”礼文化的载体。一杯茶,包含了养生之礼、谦和之礼、待客之礼,也是相赠之礼。在茶艺的优雅举止间,大爱无声的至高境界更是被体现得淋漓尽致。他要让八马的产品成为这种礼文化的最好传递者。

2009年,凝聚八马茶业近三百年制茶精华的浓香型铁观音巅峰之作——赛珍珠横空出世。

赛珍珠实现了王文礼对茶文化的所有期待,以礼节茶的定位服务于商政高端人群。按八马提供的冲泡建议,可七泡仍有余香,且每泡浓度均匀。其散发出的炒米香、果味香、兰花香,浓郁独特,让品茶者欲罢不能。

上市后,赛珍珠不仅迅速风靡中国茶市,也在国际上圈粉无数:

在国际茶王赛上,赛珍珠屡获大奖;在悉尼、纽约、柏林、伦敦、巴黎等18个国家20个城市,赛珍珠卷起一股中国茶热,众多商政名流、专家学者成为它的拥趸;有人想去八马一探究竟;有人惊呼原来自己喝了一辈子的立顿根本就不叫茶。

在一些重要的国际性场合,八马茶也见证着大国外交:上海世博会上,八马茶被当作茶礼送给各国政要;金砖国家领导人厦门会晤会场,八马茶被选作官方用茶;中印领导人东湖会晤的茶叙中,八马提供的茶艺服务受到莫迪点赞。

八马茶成了中国与世界对话的载体和纽带,幽幽茗香中,将数千年大国文化传向了五洲四海。

如果将八马置于中国数千年茶业发展史中便会发现,八马现象意义非比寻常。

自从5000年前茶被中国人发现并利用后,中国茶便征服了世界,独家供应着全球所需。直到1840年,英国由于巨大的贸易逆差引发鸦片战争,成了历史转折。

此后,中国茶的命运开始与大清国运一起下行。在工业化进程中,英国、日本、印度等茶业兴起,昔日东方霸主却因生产方式落后、标准缺失、质量难控,被日趋边缘化。中国茶叶只能以廉价原料的身份出口国外,茶叶第一大国在全球产业链中毫无话语权。

至今,7万家茶企因小、散、乱,被怒怼为何干不过一家英国立顿。而立顿的茶仅以从各国低成本收购的原料拼装加工而成,口感粗糙,茶味全无。

困境中,八马以深练内功筑起的品牌之力,令中国茶突出重围,不能不说是可喜的进步。

从乾隆赐名到王信记,从王信记到八马,历经风雨沧桑后,第十三代传人终于又将一叶化成大业。回望近三百年祖业变迁,王文礼最深的感悟是:“国兴则茶兴。当中国越来越靠近世界中央,中国茶也必将诞生伟大的品牌。”

05

万家茶香

一如当初没想到会有今日之规模,王文礼也没想到会受到今日之瞩目,成为传播中国茶文化的使者,这令他倍感责任重大。而芸芸消费者,则是他自始至终都无法移开的视线焦点。

王文礼萌生了做中国茶代表的计划——以打造赛珍珠的标准,替中国人优选出十大名茶。

“我们发现有一个痛点,就是消费者要喝茶,但不知道去哪里买。中国的茶品种太多,不懂茶的人无从下手。”

事实上,除了无从下手,如何避免各种坑也让消费者望而却步。即便在当下,售茶者的套路仍层出不穷,花数千元买到假普洱、假龙井的大有人在。

王文礼想做消费者的坚实后盾,将覆盖人群最广的西湖龙井、洞庭碧螺春、信阳毛尖、黄山毛峰、祁门红茶、安吉白茶等十大名茶,优中选优,从产地、树种、工艺等各方面把关,为消费者提供符合四大标准的好茶。

这不是一件容易的事。为了找到最正宗的好茶,王文礼和同事们踏遍了各大产区,考察过的工厂无数,为确保品质甚至在合作上频频让步,有的则干脆自己来操刀。

位于武夷山的牛栏坑是著名的岩茶产地,其中又以产量稀少的肉桂最为出名。八马经过甄选,从茶农手中承包一片优质的肉桂茶园,再以自有高端技术进行加工焙制,推出岩茶版赛珍珠——牛一,市场反响超出预期。

经过两年多的努力,八马十大名茶产品已相继出炉,消费者不用再拼知识储备,更无需与店家们斗智斗勇,只要进到八马店就可买到放心好茶。

基于利他的发心,王文礼设想,如果能力允许,他“愿意把店面开进每个县、每个镇,让家家户户都能因中国好茶而受益”。

愿景脱口而出的那一刻,王文礼一脸幸福,“做利他的事,人是快乐的。”

2016年,八马品牌价值被评估为76.15亿元,在王文礼眼中,这也只是个数字,能为消费者创造多少价值才是他最关心的,而这,也决非用数字、用口号可以衡量。

近三百多年前,王文礼的先祖因匠心而获得至高尊重;如今,他希望以此为目标,无愧于国家级非物质文化遗产第十三代传人的称号,将家族精神更好地延续,就是那简练却不简单的六个字:让人民喝好茶。

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